폐암 치료의 진전에 대한 이해

본 내용은 AstraZeneca에서 제공합니다.

폐암은 우리 주위의 많은 이들에게 영향을 끼치는 심각한 질환이다. 그렇지만, 폐암에 대해 제대로 이해하고 있는 사람은 드물다. 폐암 치료를 위한 첫 단계는 본인이 앓고 있는 폐암의 특정 유형과 이에 대한 적절한 치료 옵션을 제대로 이해하는 것이다.

온 나라와 국민이 건강에 관한 위기를 겪고 있는 지금, 보다 나은 치료 효과를 위해 질병에 대한 인식과 교육이 무엇보다 절실하다.

캘리포니아 플러튼 소재 세인트 주드 헤리테지 메디컬 그룹과 세인트 주드 크로슨 암 연구소(St. Jude Heritage Medical Group and St. Jude Crosson Cancer Institute)의 저명한 종양학자 데이빗 박 박사에게 우리가 폐암에 맞서는 데 알아두면 도움이 되는 지식들에 대해 알아본다.

-폐암이란 무엇입니까?

폐암은 비정상 세포가 통제불능으로 성장해 폐에서 종양을 형성하면서 발병합니다. 대부분의 사람들은 폐암이 한 가지 질병이라고 잘못 생각하고 있지만, 사실 폐암에는 여러 유형이 있습니다.

폐암은 현미경상으로 보이는 암세포의 모양을 기준으로 크게 비소세포폐암(non-small cell lung cancer, NSCLC)과 소세포폐암(small cell lung cancer, SCLC)으로 구분됩니다. 비소세포폐암은 가장 흔한 유형의 폐암으로, 모든 폐암의 80%~ 85%를 차지하며, 선암과 편평상피암 등의 더 많은 아형으로 분류됩니다. 모든 암은 다른 양상을 보이기 때문에 적절한 치료 옵션을 찾기 위해서는 개개인의 폐암에 관해 최대한 많은 정보를 얻는 것이 중요합니다.

-폐암의 원인은 무엇입니까?

폐암은 폐에 있는 세포들의 돌연변이나 변형에 의해 발병합니다. 다양한 요인들이 돌연변이를 일으킬 수 있습니다. 흡연이 가장 큰 위험 요인이지만, 라돈에 대한 노출, 간접흡연, 대기 오염이나 기타 요인들도 폐암 발병 위험을 높일 수 있습니다.

폐암에 관한 가장 큰 오해 중 하나는 흡연자만 걸린다는 것입니다. 물론 담배를 피우는 사람들에게 폐암 위험이 가장 높은 것은 사실이지만, 폐암은 누구에게나 발병할 수 있습니다. 실제로 아시안 폐암 환자 3명 중 최대 1명은 흡연 경력이 전혀 없습니다.

-폐암 치료법에는 어떠한 진전이 있습니까?

과거에는 대부분의 폐암 환자들이 수술이나 방사선 치료, 화학 항암 요법 등의 비슷한 방식의 치료를 받았습니다. 화학 항암 요법은 모든 환자에게 같은 치료 요법을 적용합니다. 그러나 모든 폐암이 하나의 질병이 아니기 때문에, 어떤 환자들에게는 이 치료법이 듣지 않았습니다.

최근 폐암 진단 검사 기술의 발전으로 이제, 의사들은 환자 개개인의 종양을 심도 있게 연구하여 보다 상세한 정보를 확보할 수 있게 되었습니다. 최근에는 특정 돌연변이가 암의 성장 및 통제 불능한 전이를 유발한다는 사실을 발견했습니다.

이 돌연변이 인자들은 표적 치료법을 이용하여 효과적으로 치료할 수 있는 바이오마커들입니다. 돌연변이 인자들을 대상으로 하는 표적 치료법으로 치료받은 환자들은 더 나은 효과를 얻을 수도 있습니다. 흡연 경력이 없는 특정 유형의 4기 비소세포폐암(선암)을 진단받은 아시안 환자들의 경우, 종양 내 돌연변이 인자의 빈도는 거의 50%에 달합니다.

환자의 종양 내 특정 바이오마커의 유무를 파악함으로써, 의사들은 환자가 가진 종양의 특정 유전적 프로필에 맞춘 치료 계획을 추천할 수 있습니다. 표적 치료란 환자가 앓고 있는 질병의 개별적 특성을 고려하여 이루어지는 치료법을 말합니다. 이러한 접근 방식을 통해 의사들은 각 환자에 대한 최적의 치료 계획을 결정할 수 있고, 이를 통해 수명 연장의 가능성을 높일 수 있습니다.

데이빗 박 박사와의 인터뷰는 다음 편에서 계속됩니다.

폐암과 치료 옵션에 대해 더 자세히 알아보시려면 www.TreatYourLungCancer.com/ko를 방문하십시오.

©2020 AstraZeneca. 판권 소유. US-38968 최종 업데이트 5/20



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